Hvorfor mistede vi håret?

I modsætning til andre aber har mennesker kun hår få steder. Hvordan kan det være, at vi mistede håret, og hvornår skete det?

1. september 2009

Videnskaben ved ikke med sikkerhed, hvorfor mennesket i lighed med enkelte andre pattedyr som elefanter, hvaler og nøgenrotter er næsten hårløse. Ifølge en hyppigt citeret teori blev pelsen en større ulempe end fordel, da vi bevægede os ned fra træerne og ud af skovene for at leve på den åbne savanne. I jagten på byttedyr har det været en ulempe ikke at kunne komme af med den overskydende varme og dermed undgå at blive overophedet. Det har ført til, at individer med tyndere behåring har klaret sig bedre, hvorved pelsen langsomt er forsvundet. Hovedhåret har vi dog beholdt for at beskytte mod Solen. En ny teori, der blandt andet er fremført af biologen Mark Pagel fra University of Reading, siger, at parasitter, der trives godt i pels, efterhånden blev så stor en trussel for vores forfædres helbred, at der skete en selektion i retning af pelsfattige individer. Da vi samtidig begyndte at bo i huler og bruge ild samt udviklede primitivt tøj, blev der “råd til” at undvære pelsen. Menneskeslægten har sandsynligvis droppet hårene imellem Homo habilis og Homo erectus for måske halvanden million år siden.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: