Fossil, Crocodile

Det knusende bid kom først

Allerede meget tidligt udviklede krokodillen sine kraftige kæbemuskler.

19. juli 2010 af Lars Thomas

De første primitive krokodiller nedstammede fra ældre krybdyr, archosaurer, som også var ophav til dinosaurerne og dermed til nutidens fugle. Krokodillerne var små og levede på land, men allerede tidligt udviklede de kraftige kæbemuskler og et massivt kranie. Det var en tilpasning til dyrenes knusende bid: Hvis ikke kraniet var så solidt og stift, ville det bøje under presset, når kæbemusklerne trak sig sammen.

I 2001 fandt en amerikansk forsker i Kina fossilet af Junggarsuchus sloani, som levede for 175 millioner år siden. Junggarsuchus var kun en meter lang, men havde allerede et kranie, hvor knoglerne var begyndt at smelte sammen til en kasse, der kunne klare presset fra store kæbemuskler. Den lille art havde altså et ekstremt kraftigt bid. Måske var den i stand til simpelt hen at bide sig fast i større dyr og rive stykker af dem.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: