Crocodile excavation

Krokodiller lå gemt under ørkensandet

I Sahara finder forskerne utrolige, forstenede krokodiller.

19. juli 2010 af Lars Thomas

Sahara gemmer på fossiler af de mest utrolige krokodillearter. Med lange ben, der sad lodret under kroppen ligesom hos pattedyr – frem for ud til siden som i dag – ligner flere af dem slet ikke krokodiller, som vi kender dem. Siden 1997 har en række forskere ledet af den amerikanske palæontolog Paul Sereno studeret de bizarre dyr i detaljer, og han har svært ved at få armene ned.

“Krokodillerne her har tilpasset sig deres levevilkår på utroligt fascinerende vis,” siger Sereno.

Den imponerende samling af forstenede arter dækker over krokodiller med helt forskellige livsformer, men alle fra en periode fra for 110 til 95 millioner år siden, hvor området var dækket af sumpe og floder. Mange af arterne er kun fundet i få eksemplarer, så det er svært at sige, hvor almindelige de har været, men de kan let have været et dominerende element i datidens dyreliv. De største og mest rædselsvækkende arter har ligget i toppen af fødekæden, mens de mindste arter kan have udfyldt den rolle med at finde føde i skovbunden, som gnavere har i dag.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: