nb_u50 Flores

Hobbit havde Downs syndrom

Mens den tredje film om hobitten i øjeblikket lukker og slukker for den lille eventyrfigur for denne gang, så raser diskussionen om virkelighedens hobbit – fortidsmennesket Homo floresiensis – videre.

11. december 2014 af Carsten Nymann

Da forfatteren J. R. R. Tolkien for 77 år siden skrev sit værk “Hobbitten” om den kortbenede livsnyder Bilbo, var historien det pure opspind.

Men i 2003 fandt forskere fossiler på øen Flores i Indonesien, der viser, at en hobbit-lignende menneskerace kan have levet i virkeligheden.

Om Homo floresiensis, som arten er døbt, er en selvstændig race, er dog omstridt.

Hobbit led af alvorlig sygdom

Senest i 2014 har et australsk-kinesisk-amerikansk forskerhold fremført, at floresiensis er en Homo sapiens, som led af kromosom-sygdommen Downs syndrom.

Tidligere har analyser af knoglerester fra ni individer dog fastslået, at arten ikke tilhører sapiens-arten.

Et andet fascinerende bud på hobittens oprindelse er, at arten er meget ældre end Homo sapiens.

Hobbit kan være oldgammel menneskeart

Floresiensis kan have forladt Afrika for mere end 2 mio. år siden, hvorefter den slog sig ned i Asien og overlevede helt indtil for 17.000 år siden.

Uanset oprindelsen står virkelighedens hobbit ikke tilbage for sin film-tvilling, hvad angår opfindsomhed og heltemod.

Floresiensis var trods en højde på kun godt en meter og en hjerne på størrelse med en appelsin en ferm redskabsmager, der nedlagde kæmperotter og dværgelefanter.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: