Lusefund afslører menneskets historie

Hundredvis af lus, fundet på tusind år gamle, peruvianske mumier, støtter teorien om, at alle mennesker stammer fra Afrika.

1. september 2009

Lus og mennesker er næsten uadskillelige, og det har den franske genetiker Didier Raoult sammen med kolleger fra USA og Peru fundet ud af kan bruges til at kortlægge vores forfædres historie. I håret på to peruvianske mumier, der er cirka tusind år gamle, har forskerne fundet hundredvis af lus. Det viser, at lus ikke, som hidtil antaget, kom til Amerika i 1500-tallet med europæerne, men formentlig allerede med de første mennesker, der fandt vej til Amerika fra Sibirien for 15–20.000 år siden. DNA-analyser af lusene støtter samtidig Out of Africa-teorien, der hævder, at alle verdens folk er efterkommere af en lille gruppe mennesker, der forlod Afrika for 75.000 år siden. På verdensplan findes der tre typer lus. Type A, der er udbredt i hele verden, type B, der kun findes i Amerika, Europa og Australien, samt den sjældne type C, der kun lever i Nepal og Ethiopien. Ganske overraskende var lusene ikke af type B, der er den mest udbredte i Amerika, men derimod type A. Da lusene er fundet over hele verden og i øvrigt kun smitter ved nærkontakt, kan det næsten kun betyde, at lusene har siddet i håret på de tidlige forfædre fra Afrika og er fulgt med, når de er splittet op. Forskerne mener, fundet baner vej for at bruge parasitter til kortlægning af vores vej ud i verden.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: