Cleopatra Snakebite

Myte 5: Hun begik selvmord ved slangebid

Påstand: Ifølge overleveringen fik Kleopatra en af sine tjenestepiger til at smugle en giftslange skjult i en kurv med figner ind i sit omringede palads og begik selvmord ved at lade sig bide af slangen.

30. august 2012

Forskernes dom: I 2010 udfordrede den tyske historiker Christoph Schäfer fra universitetet i Trier myten om giftslangen. Schäfer har i Alexandria gennemgået oldtidens kilder og medicinske tekster, og han mener, at giftslangeteorien er usandsynlig. Et slangebid er ikke altid dødeligt, og selv hvis det er, indtræffer døden først efter timelange pinsler, hvor dele af kroppen lammes og deformeres. Schäfer mener, det er tvivlsomt, om den forfængelige Kleopatra ville vælge så uskøn en løsning. Han tror, at Kleopatra døde af en blanding af opium, stormhat og skarntyde, som er let at dosere og var kendt i Kleopatras samtid for at forårsage en smertefri død i løbet af få timer. Først hvis Kleopatras skelet bliver fundet, vil retsmedicinere med sikkerhed kunne fastslå dødsårsagen.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: