Hvem var Murphy?

Murphys lov siger vist noget i retning af, at “alt, hvad der kan gå galt, vil gå galt.” Men hvem var egentlig denne Murphy?

1. september 2009

Murphys lov har navn efter Edward A. Murphy, som blev født i Panama i 1919. Under anden verdenskrig var han pilot i det amerikanske luftvåben, og efter krigen arbejdede han med at teste og udvikle fly. I 1949 var Edward Murphy med til at udvikle en særlig dragt, som skulle beskytte piloter mod stærke G-kræfter, og under en test skete der et uheld. Selv om testpiloten blev udsat for stærke G-kræfter, gav den måler, som Edward Murphy havde konstrueret, intet udslag. Fejlen viste sig at ligge hos en tekniker. Et kabel kunne sættes i på to forskellige måder, og teknikeren havde – på trods af omhyggelig instruktion – valgt den forkerte. Edward A. Murphy har senere i et interview forklaret, at han reagerede ved at sige noget i retning af, at ”hvis noget kan gøres på flere forskellige måder, og hvis en af disse måder kan føre til en katastrofe, så er der altid en eller anden, der vil gøre det.” En ingeniør overhørte bemærkningen og døbte den på stedet “Murphys lov”. Kort tid efter blev der holdt pressemøde om forsøgene, og her blev Murphys lov også nævnt. Journalisterne greb den med kyshånd, og snart var den kendt verden over. Efterhånden blev den kortet ned til “alt, hvad der kan gå galt, vil gå galt,” men loven findes i talrige varianter. Trods den humoristiske tone bliver Murphys lov faktisk taget meget seriøst af folk, der arbejder med sikkerhed. Apparater bliver fx konstrueret sådan, at det er fysisk umuligt at sætte en forkert ledning i det forkerte stik.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: