Mummy

Hvorfor er mumier brune?

Væsken forsvinder, når en krop bliver balsameret, og mineralernes farver træder tydeligere frem.

Mumiernes brune farve skyldes kroppens naturlige indhold af mineralet jern. Undervejs i balsameringen reduceres kropsvægten med over 70 pct. Det er dog kun væske, der forsvinder, og derfor bliver diverse mineraler i kroppen kraftigt koncentreret og træder tydeligere frem. Det gælder blandt andet jern, som farver huden mørk.

Den græske historiker Herodot beskrev balsameringsprocessen trin for trin, men forskerne har stadig nogle ubesvarede spørgsmål. Derfor foretog den amerikanske professor Bob Brier i 1996 en balsamering efter oldegyptiske forskrifter og lavede en moderne mumie, som gav svar på nogle af spørgsmålene.

Forskerne havde i mange år ment, at mumiernes mørke farve skyldtes behandling med harpiks og det lange ophold i graven. Men Bob Briers mumie blev mørkebrun efter 35 dages dehydrering, og derfor skete farveændringen i takt med fald i kropsvægten og skyldtes altså en koncentration af kroppens jernindhold.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: