Mødtes soldaterne mellem skyttegravene?

Det siges, at nogle af soldaterne i første verdenskrig fejrede jul i ingenmandsland. Er det sandhed eller myte?

1. september 2009

Hvor utroligt det end lyder, så nedlagde flere tusind tyske, franske og britiske soldater faktisk våbnene ved fronten i Flandern den 24. december 1914. De mødtes derefter i ingenmandsland for at fejre jul. Allerede i løbet af dagen havde både tyskere og englændere viftet med papskilte over skyttegravene, hvor de ønskede hinanden glædelig jul. Hen under aften begyndte tyskerne at tænde lys i små juletræer og stille stearinlys på skyttegravenes brystværn, mens de sang salmer. Ifølge dagbøger fra både engelske, franske og tyske soldater var det denne stemning samt gensidige forsikringer om ikke at skyde, som fik soldaterne til at forlade skyttegravene. Og de nøjedes ikke med at fejre juleaften. Dagen efter mødtes de i det åbne landskab til fodboldkampe og andet samvær, hvor der blev udvekslet tobak, kager og smågaver samt drukket en del juleøl. Så vidt man ved, var der på netop dette frontafsnit særlig mange tyske soldater, som kunne tale engelsk. Nogle historikere mener, at det spillede en rolle for den usædvanlige forbrødring. Julefreden holdt sig enkelte steder helt ind i det nye år, men efterhånden blev generalerne bekymrede for udviklingen og frygtede mytteri. Der blev derfor strammet op på disciplinen – blandt andet gennem degradering af ansvarlige officerer – og snart efter gik myrderierne i gang igen. På tysk side var der i øvrigt en underkorporal, som var rasende over sine kammeraters fraternisering med fjenden. Korporalens navn var Adolf Hitler.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: