Svovl

Svovl: Gul og gavnlig

Stinkdyr kan takke grundstof nummer 16, svovl, for deres forsvarssystem - men svovl er også essentielt for levende organismer.

21. november 2014 af Lars Thomas og Anders Bruun

Navn: Svovl – efter sanskrit sulvere eller latin sulfurium Atomnummer: 16 Kemisk symbol: S

Svovl er et gulligt stof, der har været kendt siden oldtiden, og som derfor kendes under navne på en stor del af verdens sprog.

Svovl er det 16. grundstof i det periodiske system og lidt af en kamæleon: Svovl findes nemlig i over 30 forskellige former.

Læs mere om det periodiske system.

Hvad bruges svovl til?

Alle levende organismer har brug for svovl, og det gælder i høj grad også mennesker: Svovl er en bestanddel af aminosyren methionin, som mennesker ikke kan leve uden.

Svovlforbindelser udgør desuden "mad" for bakterier og alle organismer, der svovl indgår i enzymer hos organismer, der ånder ilt.

Udover sine gavnlige virkninger har svovl også en fantastisk evne til at danne ildelugtende kemiske forbindelser. Hvis noget lugter dårligt i naturen, er der måske svovl involveret. Stinkdyr skylder således tre forskellige svovlforbindelser deres navn og unikke forsvarssystem.

Svovl er afgørende for verdensøkonomien

Svovl indgår i mange forskellige svovlforbindelser, især svovlsyre, i utallige industrielle processer, og spiller en afgørende rolle for verdensøkonomien: Et lands udviklingsgrad kan "aflæses" i dets produktion og forbrug af svovlsyre.

Se video: Svovlminerne på vulkanen Kawah Ijen, Indonesien

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: