Hvorfor lyser nogle konvolutter, når man åbner dem?

“Hvad er det, der gør, at man nogle gange ser et lysende blåt skær i ca. en tiendedel af et sekund, når man åbner visse selvklæbende konvolutter?”

1. september 2009

De særlige lysglimt fra selvklæbende konvolutter kan faktisk også opleves, når man knækker en sukkerknald eller river en klæbestrimmel af et glasbord, men de er så svage, at de kun ses i svagt lys. Fænomenet har været kendt i århundreder og kaldes med et teknisk udtryk “triboluminescens”. Ordet kommer af det græske tribein, der betyder “at gnide”, og fremmedordet luminescens fra det latinske ord for lys, lumen. Man kan sammenligne triboluminescens med lyn i en meget lille skala. I det øjeblik konvoluttens lim brydes, bliver de elektriske ladninger splittet – de positive fra de negative – og når der er opstået et tilstrækkelig stort elektrisk felt, hopper elektronerne mellem papiret og den klæbende lim, kolliderer og skaber røre i luftens kvælstofmolekyler, som derved afgiver lys. Det meste af lyset er ultraviolet og dermed ikke synligt for det menneskelige øje. Men en del af lyset ligger i den synlige skala og opfattes som blåligt i stil med det, man kan se på hvidt tøj, når det bliver udsat for ultraviolet lys. Man ved endnu ikke, hvorfor det ikke er alle materialer, der er triboluminescente. Nogle forskere har dog den holdning, at de faktisk er det, men at vi blot ikke er i stand til at opfange det svage lysglimt, som nogle materialer afgiver. For konvolutternes vedkommende hænger lysglimtet sammen med den lim, der bruges. På selvklæbende konvolutter er limen lavet af naturgummi, som er et ikke-ledende materiale, der opsamler elektricitet i stedet for at lede det videre. Andre konvolutter klistres sammen med en anden type lim, og derfor er det kun selvklæbende konvolutter, der udsender glimtene.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: