Masada

Hvorfor begår folk kollektivt selvmord?

Kollektive selvmord har fundet sted i hvert fald siden år 73. e.Kr. Hvorfor sker de?

5. december 2011

Masseselvmord kan skyldes desperation ved udsigten til et liv i fattigdom og gæld eller undertrykkelse og fangenskab.

Det sidste var tilfældet med historiens første kendte kollektive selvmord, der fandt sted på bjergfæstningen Masada ved Det Døde Hav i det nuværende Israel. Her begik knap 1000 jøder i 73 e.Kr. selvmord efter to års belejring for ikke at falde i romerske soldaters hænder.

I 2009 begik over 1500 fattige indiske bønder selvmord i desperation over fejlslagen høst og afgrundsdyb gæld.

De mest omtalte tilfælde af kollektive selvmord inden for de seneste 30 år er religiøst betingede handlinger. Selvmordene sker som regel på opfordring, eller befaling, fra en karismatisk leder for en fanatisk sekt, der kan være inspireret af bestemte dommedagspassager i Bibelen.

Det mest omtalte eksempel er de medlemmer af Folkets Tempel, der i 1978 under ledelse af Jim Jones havde forskanset sig i “Jonestown” i et jungleområde i Guyana i Sydamerika, mens de ventede på at komme til en anden og bedre planet.

Da amerikansk politi ville undersøge stedet for skatteunddragelse, udbrød der skyderi, og de fleste af kultens medlemmer fulgte Jim Jones’ ordre og tog gift. 914 mennesker døde.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: