Hvor langt tilbage i historien har man brugt sæbe?

Hvor længe har man egentlig kendt sæbe? Og hvad brugte man, før det blev opfundet?

1. september 2009

Den første i historien, der omtaler sæbe, er den romerske forfatter og historiker Plinius den Ældre, der døde i år 79 e.Kr. Så man kan med sikkerhed gå ud fra, at sæbe har mindst 2000 år på bagen. Ifølge Plinius er sæbe en gallisk opfindelse, men udgravninger i det gamle Babylon tyder på, at sæbe måske er endnu ældre. På nogle cylinderformede lerkrukker, der stammer fra omkring 2800 f.Kr., har man fundet inskriptioner, der beskriver en proces, som minder meget om sæbeproduktion: Fedt blev kogt med aske for at lave et sæbelignende produkt, hvis funktion desværre ikke beskrives nærmere. I det 7. århundrede var sæbeproduktion blevet et etableret erhverv flere steder i Europa. Indtil 1800-tallet, hvor man begyndte at fabriksfremstille sæbe, var det dog en luksusvare, som kun var tilgængelig for det rige og købedygtige publikum. Almindelige mennesker var henvist til blot at bruge vand eller at skrabe skidtet af sig. Det samme gælder, før man havde sæbe, men der er undtagelser: I oldtidens Grækenland rensede fine folk deres kroppe ved at påføre olie blandet med sand og aske, som de derefter skrabede af med et metalinstrument kaldet strigilis. Et andet meget anvendt middel var pimpsten, som man brugte til at gnide fastgroet snavs og hård hud væk med. Til tøjvask brugte man som regel blot vand og knofedt.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: