Hvilket ord var menneskets første?

Har forskerne nogen idé om, hvilke ord som først blev udtalt af mennesker?

1. september 2009

Ingen ved med sikkerhed, hvad de første ord fra de afrikanske sapiens-klaner var for cirka 200.000 år siden. Men papa og mama er to gode bud. Franske forskere fra Association for the Study of Linguistics and Prehistoric Anthropology har undersøgt 1000 af verdens sprog og noteret sig, at papa er et ord i næsten 700 af dem. Og i 71 procent af tilfældene betyder papa – eller en variant af det – far eller en anden mandlig slægtning på faderens side. Fænomenet er det samme for mama og tilsvarende ord, der betyder mor på næsten lige så mange sprog. De franske forskere mener, at papa og mama var en del af et ursprog, som blev talt, da Homo sapiens stadig levede i et lille område i Afrika. Da mennesker udvandrede fra Afrika, tog de deres sprog med sig, og ifølge teorien har det spredt sig sammen med dem til hele verden. Mama og papa er blevet lettere forvansket nogle steder, men ordene kan stadig føres tilbage til Afrika. Andre forskere betvivler teorien om et ursprog og mener, at verdens sprog er opstået uafhængigt af hinanden. Mama og papa er blot kommet til at betyde mor og far på mange sprog, fordi de er nogle af de nemmeste ord at sige og derfor kommer tidligt ud af munden på spædbørn. Forældre har så straks tolket disse lyde som betydende far og mor.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: