Girl with astma inhaler

Bitre stoffer kan afhjælpe astma

Forskere har opdaget, at bitre stoffer får luftvejene til at slappe af og udvide sig.

17. februar 2011

Man plejer at sige, at bitre stoffer smages allerbagest på tungen, men nu viser det sig, at stofferne faktisk også kan smages langt nede i halsen.

Forskere fra University of Maryland School of Medicine i USA har opdaget, at der også findes smagsreceptorer for bitterstoffer dér, men at de har en helt anden funktion end på tungen. De får nemlig luftvejene til at slappe af og udvide sig.

Den virkning blev demonstreret ved at lade astmaramte mus indånde bitre stoffer gennem en inhalator, hvilket straks fik dem til at trække vejret mere ubesværet. Målt i forhold til normale astmamidler af typen betaagonister var bitterstofferne endda tre gange så effektive til at få luftvejene til at slappe af.

Forskerne bag opdagelsen har store forventninger til den fremtidige brug af bitre stoffer som behandling mod astma. Der findes nemlig tusindvis af vidt forskellige naturlige og syntetiske stoffer, der reagerer med smagsreceptorerne for bitterstoffer, og som dermed vil være kandidater til lægemidler.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: