nb_u38_ebola

Forskere: Luftbåren ebola er usandsynlig

Antallet af inficerede og dræbte i det nuværende udbrud af sygdommen ebola er større end i samtlige år siden 1976 tilsammen. Forskerne strides om, hvorvidt virussen kan blive luftbåren.

18. september 2014 af Carsten Nymann

Indtil 2014 havde myndighederne registreret 2.285 tilfælde af ebola, siden sygdommen blev opdaget i 1976.

Alene siden marts måned 2014 er over dobbelt så mange som det antal blevet ramt af ebola – vel at mærke af den mest farlige, såkaldte Zaire-variant, der er dødelig i 78 procent af tilfældene.

Det største hidtidige udbrud af ebola indtraf tilbage i 1976, hvor 603 personer blev angrebet.

Antallet af ebola-tilfælde siden marts 2014 er større end i alle år siden 1976 tilsammen

Mutation kan skabe katastrofe

Ebola overføres via kontakt med kropsvæsker. Skulle det lykkes virusset at mutere, så det kan smitte gennem luften, kan det nuværende antal smittede på godt 5.000 risikere at få adskillige nuller hæftet bagpå.

Dén bekymring blev for nylig luftet af epidemi-eksperten Michael Osterholm fra University of Minnesota i USA.

Luftbåren virus kan være harmløs

Scenariet, som Osterholm fremlagde i avisen The New York Times, er imidlertid blevet skudt ned fra én side af hans kolleger på området.

Mens en virus muterer ganske ofte, kræves en helt særlig – og usandsynlig – række af omstændigheder, hvis den skal blive luftbåren, lyder det.

Desuden, påpeger epidemilægen Dr. Amesh Adalja fra University of Pittsburgh, USA, vil en sådan mutation formentlig føre andre mutationer med sig, som omvendt kan gøre virussen mindre dødelig.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: