Epidemi

Historiens 10 værste epidemier

Menneskeheden har altid kæmpet imod forskellige virusser og bakterier, som har været skyld i nogle af de største og værste sygdomsudbrud over tiden - Men hvilke 10 epidemier har været historiens værste?

1. februar 2018 af Sara Sivertsen & Henrik Elling

Historiens 10 værste epidemiudbrud

Menneskeheden har altid kæmpet imod forskellige virusser og bakterier, som har været skyld i nogle af de største og værste epidemi udbrud over tiden. Sygdomme er blevet udryddet, andre kæmper vi stadigvæk imod, imens vi frygter og forsøger at forberede os på de nye og muteret sygdomme.

1. Kopper epidemi: Udryddede næsten et folkeslag

Antal døde: 300-500 millioner.

Dødstallet skal tælles i millioner, og læger verden over anser koppers udryddelse for en af 1900-tallets største medicinske bedrifter.

I mindst 500 år hærgede sygdommen alle kontinenter.

I Sydamerika udslettede den næsten et helt folkeslag, og i Europa døde op mod 400.000 om året af de væskende blister, der angriber udvendigt og dræber, når de rammer indvolde som nyrer, lever og blære.

Op mod 35 procent af ofrene døde, og overlevende blev ofte blinde efter kopperangrebene, som også efterlod kroppen skæmmet af karakteristiske ar.

2. Den sorte død: Dræbte en tredjedel af Europas befolkning

Antal døde: Op mod 200 mio.

Massive indre blødninger, bylder på størrelse med æbler og koldbrand.

Inden antibiotikaens opfindelse ramte pesten med grusom og dødelig kraft og udryddede fra 1300- til 1700-tallet store dele af Europas befolkning i flere omgange.

Sygdommen forårsages af Y. pestis-bakterien, der overføres af lopper. På snedig vis formår bakterien at undertrykke immunforsvarets forsvarsmekanismer som fx produktion af antistoffer og dræber i stedet sin vært.

Epidemi - pest

Bakterien Y. pestis føres gennem huden ind i kroppen via fx loppebid.

© G.D. Gaugler/Sca npix

3. Den spanske syge: Immunforsvaret gik amok

Antal døde: 50-100 mio.

I efterdønningerne af 1. verdenskrig begyndte unge hjemvendte krigsveteraner pludselig at kollapse.

I løbet af de næste to år hærgede historiens første verdensomspændende epidemi, hvor op mod hver tyvende af Jordens befolkning døde.

Senere undersøgelser har vist, at den influenzalignende sygdom fik immunforsvaret til at sende op mod 150 forskellige antistoffer i aktion samtidigt.

Reaktionen kaldes en cytokinstorm og rammer unge mænd med velfungerende immunforsvar hårdest.

Derfor undslap børn, svækkede og ældre nemmere den spanske syge.

4.Kolera: Den dødelige diarré

Antal døde: 200.000 om året.

“Samme farve som risvand og en skarp lugt af fisk.”

Sådan beskriver ofre de op mod 20 liter diarré, som fosser ud af koleraramte hver eneste dag.

De syge er i fare for at dø af den kraftige dehydrering, især i områder med dårlig adgang til rent vand.

Kolera smitter via drikkevand, hvorfra bakterien finder vej til fordøjelsessystemet og borer sig ind i tarmenes vægge.

Her forårsager den kramper og diarré – og påbegynder en ond cirkel. Den voldsomme afføring bærer kolerabakterien videre ud i nyt vand, hvor den smitter flere og flere.

Sygdommen kan oftest kureres med rigelig væske og i svære tilfælde gennem væskedrop.

Kolera epidemi

Kolerabakterien kan som en af få overleve i mavesyre.

© G. Murti/SPL/Sca npix

5. Malaria: Myg inficerer millioner hvert år

Antal døde: 650.000 om året.

Hvert år smittes 200-300 millioner mennesker med malaria, der er den største dødsårsag i Afrika blandt børn under fem år.

10-15 dage efter offeret er blevet stukket, rammer feber, diarré, kvalme og opkastning. Særligt ondartede former for malaria angriber centralnervesystemet og medfører lammelse og koma.

På trods af sygdommens udbredelse har lægerne endnu ikke formået at udvikle en effektiv vaccine,og sygdommen forebygges derfor i stedet med daglig medicin.

Malaria epidemi - Malariamyggen

Gennem sin snabel overfører malariamyggen mikroorganismen Plasmodium.

© B. Reynolds/Corbis/Polfoto

6. Tuberkulose: Oldgammel lungesygdom

Antal døde: 3 millioner om året.

I dag er tuberkulose den mest udbredte dødelige infektionssygdom i verden.

Lungesygdommen har hærget i tusinder af år, og forskere har bl.a. fundet tuberkulosebakterier i egyptiske mumier.

Det får dem til at gætte på, at bakterien spredte sig fra drøvtyggere til mennesker, da vi begyndte at holde husdyr.

Tuberkulose kan normalt helbredes med antibiotika, men i nyere tid har læger fundet multiresistente udgaver i Baltikum.

Røntgen afslører tydeligt tuberkulose (gule områder).

© SPL/Sca npix

7. Tyfus: Lus bærer på dødelig sygdom

Antal døde: 10 millioner.

Tyfus kendes også under navnet fængselsfeber – et velvalgt ord, for epidemien rammer ofte i fangelejre og andre steder, hvor svagelige lever tæt sammen under dårlige sanitære forhold.

Hvis tyfus ikke behandles, rammer den blodomløbet og medfører nyresvigt, voldsom feber, delirium og siden døden.

8. HIV: Immunforsvarets værste fjende

Antal døde: 25 millioner.

I 1981 registrerede amerikanske læger det første tilfælde af aids.

Siden har hiv-virussen nedbrudt immunforsvaret hos over 25 mio. mennesker, der efterfølgende er døde af normalt harmløse følgesygdomme som lungebetændelse.

Lægerne har endnu ikke udviklet en behandling for hiv, men medicin kan i dag holde retrovirussen i skak.

HIV - epidemi
© Shutterstock

9. Gul feber: Leversvigt koster ofrene livet

Antal døde: 30.000 om året.

Gul feber spredes, som malaria, via myg, og WHO vurderer, at 30.000 mennesker hvert år dør af sygdommen.

I lette tilfælde mærker patienten blot feber og muskelsmerter, men i de dødelige tilfælde medfører virussen lever- og nyresvigt.

Når leveren svigter, farver udsivende affaldsstoffer huden gul – deraf sygdommens navn.

Vaccinationer har reduceret antallet af polioramte til mindre end 1000 om året.

© J.-M. Boujou/AP/Polfoto

10. Polio: Går efter børnene

Antal døde: Ukendt.

Polio spreder sig gennem afføring og kan via blodbanerne nå neurotransmitterne i centralnervesystemet.

Her kan sygdommen forårsage lammelse af bl.a. de muskler, der styrer vejrtrækningen. Hvis de svigter, dør offeret.

Polio rammer, uvist af hvilken grund, oftest børn.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.