Kræft
Kræft

Forskerne går til kamp mod kræft.

© Shutterstock & Claus Lunau

Krigen mod kræft: Genteknologi opruster immunsystemet

Mennesket har bekæmpet kræft benhårdt i årtusinder. Alligevel slår den aggressive sygdom stadig mere end otte millioner ihjel hvert år. I vores artikelserie om krigen mod kræft ridser vi stridens vigtigste slag op og giver dig indblik i, hvordan forskere verden over står sammen for at vinde dem med antistoffer, genteknologi og kunstige svulster.

23. maj 2018 af Johann Mar Gudbergsson & Christian Juul

Dit immunsystem udrydder potentielle kræftceller gennem hele dit liv. Det effektive forsvar betyder, at risikoen for at få kræft trods alt er lille. 

Men i sjældne tilfælde udvikler kræftcellerne evnen til at bremse immunforsvaret, og så får kræften lov til at vokse. 

Immunsystemet består af en række forskellige typer celler. Nogle genkender kræftceller, nogle slår kræftcellerne ihjel, og nogle holder styr på de andre immunceller. 

Især den sidste type er et oplagt mål for kræftcellernes manipulation. Ved hjælp af bestemte signalstoffer overtaler svulsten immuncellerne til at stoppe hele immunsystemets angreb mod svulsten. 

Manipulationen stopper dog ikke ved immunsystemet. En ny undersøgelse har vist, at kræftceller i bugspytkirtlen ofte udnytter bakterier til at ødelægge kemomedicin i svulsten, så behandlingen ikke kan slå kræften ihjel.

Superforsvar undgår manipulation

Forskerne kan allerede nu ruste immuncellerne mod svulstens manipulerende signalstoffer. 

I dag kan kræftpatienterne få medicin, som forhindrer signalstofferne i at binde til immuncellerne. 

Kræft
Kræft

En immuncelle (rød) går til angreb på en kræftcelle (blå).

© Alex Ritter, Dr. Bi-Chang Chen, Dr. Wesley Legant & Dr. Liang Gao

Og i helt nye forsøg bruger forskerne genteknologien CRISPR til at ændre immuncellernes gener, så kræftens signaler preller af. 

Resultatet er en hær af immunceller, der går til angreb på svulsten uden at lade sig påvirke af kræftcellernes ihærdige forsøg på at forsvare sig selv.

Genredigerede celler kan snart også bruges til at behandle en række andre sygdomme. Læs bl.a. hvordan genteknologi kan få blinde til at se i nr. 10 af Illustreret Videnskab.

Hvis du bestiller din udgave lige nu, kvitterer vi med et brandtilbud:

  • Adgang til vores e-magasiner, bl.a. National Geographic og Bo Bedre
  • En elegant trådløs Bluetooth-højttaler fra Sonitum
  • To numre af Illustreret Videnskab

Slå til nu, og få hele pakken for kun 49,50 kroner – du sparer 407 kroner. 

Krigen mod kræft fortsætter

Få en dybere forståelse for kræftforskernes arbejde og de største udfordringer, de står over for i de næste artikler i serien:

  • Krigen mod kræft: Kunstige svulster optimerer våben

Få de næste afsnit af Krigen mod kræft direkte i din indbakke med Illustreret Videnskabs nyhedsbrev.

Læs også:

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.