Smiling baby

Vi fødes med et smil

Ufødte børn både smiler og græder i mors mave. Forskere har således vist, at ansigtsbevægelser udvikler sig til sammensatte udtryk gennem fostertilværelsen, og at kimen til grimasser dermed lægges, før vi fødes. Opdagelsen kan være med til at afdække fosterets sundhedsmæssige tilstand.

20. marts 2012 af Anders Enevold Christensen

Fødslen er en kæmpe omvæltning. Fra de trygge omgivelser i maven kommer babyen til en verden fyldt med indtryk. En verden, hvor den skal kunne udtrykke sine behov.

Tidligere har man ment, at babyer møder verden helt uforberedt, således at et voldsomt skrig eller et forsigtigt smil blot er tilfældige reaktioner. Men nu tyder ny forskning på, at fosteret bruger tiden i maven på andet og mere end blot at vente.

Bag de nye resultater står forskere fra Durham University i Storbritannien, der har fulgt udviklingen i fosterets ansigtsudtryk ved hjælp af avancerede videooptagelser fra livmoderen. De kunne konstatere, at de første intuitive ansigtsbevægelser opstod allerede i uge 24, og at de i løbet af de næste uger bliver mere og mere sammensatte og til sidst ender som egentlige ansigtsudtryk.

Filmoptagelser viser fosteret

De detaljerede billeder fra livmoderen er fremkommet ved at benytte 4D-ultralydsmaskiner. Ved rutineskanninger på landets sygehuse benyttes de såkaldte 2D-skanninger, mens en 3D-skanning giver mere rumlige billeder. En 4D-skanning er en filmoptagelse af en 3D-skanning og betyder, at man kan følge bevægelser og mimik over tid.

Til undersøgelsen udvalgte forskerne fostre, der var sunde og raske ved deres 20-ugers-skanning, og optog dem herefter løbende i perioden fra uge 24 til 36. Det viste sig, at ansigtsbevægelserne gradvist blev mere komplekse.

I starten, altså ved uge 24, var fosteret således kun i stand til at bevæge én ansigtsmuskel ad gangen – fx at strække læberne. Ved uge 35 kunne fosteret derimod kombinere flere ansigtsmuskler, så bevægelser af øjenbryn, læber og mund skete samtidigt. De adskilte muskelbevægelser blev dermed til egentlige ansigtsudtryk.

I øjeblikket arbejder forskerne på at afdække ansigtsudtryk, der knytter sig til smil, gråd, frygt, smerte og bedrøvelse. Herudover undersøger de også, i hvilken rækkefølge musklerne bliver taget i brug. Selvom det er for tidligt at komme med et endeligt svar, tyder analyserne på, at bevægelser nederst i ansigtet opstår før bevægelser, der ligger øverst i ansigtet.

“Det tager lang tid at kode skanningerne, og i øjeblikket er vi i gang med at nærstudere de op til 19 forskellige bevægelser, der er involveret i udtryk for smerte,” forklarer Nadja Reissland, der er seniorforsker ved Institut for Psykologi på Durham University og desuden førsteforfatter til undersøgelsen.

Tema

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: