Hvorfor lever kvinder længst?

Er det biologi eller livsstil, der er skyld i, at kvinder i gennemsnit lever længere end mænd?

1. september 2009

Alderdomsforskerne kender til forskellen på mænds og kvinders levealder ca. 500 år tilbage, da embedsmænd begyndte at notere alderen ved dødsfald. Derfor ved vi, at det ikke kun er et resultat af vores moderne livsstil, når kvinder i dag lever længere end mænd. En stor del af årsagen skal findes i forskellen på de mandlige og kvindelige kønshormoner. Det mandlige kønshormon hedder testosteron og udvikles i puberteten. Testosteron kædes sammen med udviklingen af vrede, aggressivitet og villigheden til at løbe en risiko. Forskerne mener, at netop testosteron er en af grundene til, at flere unge mænd end kvinder fx dør i slagsmål eller kører galt i en bil. Senere i livet udsætter testosteron mændene for biologiske farer, der også afkorter deres levealder. Hormonet øger nemlig indholdet af kolesterol i blodet, og det fører til flere hjertesygdomme. Østrogen sænker derimod kolesterolniveauet. Evolutionsforskere mener, at menneskehunner altid har levet længst – ligesom hunnerne i mange andre dyrearter gør det – fordi det var bedst for artens overlevelse. Jo længere en kvinde levede efter at have født sine børn, jo bedre chancer havde børnene for at overleve og vokse op til fuldt udviklede medlemmer af arten. Fædrenes levealder havde ikke nær så stor betydning.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: