Kroppens bløde dele fortæres af mikroorganismer, når et lig er lagt i jorden. Til gengæld forgår skelettet først efter mange år.

© Shutterstock

Hvad sker der med kroppen efter begravelsen?

Allerede kort tid efter kroppen er sænket i jorden, starter en effektiv forrådnelsesproces, der til sidst kun efterlader knoglerne tilbage.

20. april 2017

Vi begraver typisk en død omkring en uge efter dødsøjeblikket. Hvis liget opbevares ved under 4 °C indtil da, går kroppen kun lidt i forrådnelse. 

Når først liget er sænket ned i graven, ændrer huden farve og bliver løs og grønlig. 

>> Få svar på en masse store og små spørgsmål ved at købe vores blad her.

Kroppen svulmer op som en ballon, fordi der dannes forskellige ildelugtende gasser i liget.  

DØDENS FØRSTE SPOR:

  • En halv time efter dødsfald: De første synlige dødstegn er ligpletter; blålige misfarvninger af huden. Pletterne opstår, fordi kredsløbet er standset, så blodets farvestof, hæmoglobin, trænger ud i det omgivende væv.
  • Tre-fire timer efter dødsfald: Musklerne begynder at stivne pga. kemiske ændringer. Denne dødsstivhed begynder altid i hovedet og spreder sig på få timer til resten af kroppen. Efter 8-12 timer er hele kroppen stiv som et bræt.
  • 18-36 timer efter dødsfald: Dødsstivheden begynder at forsvinde igen, efterhånden som forrådnelsen begynder. Efter et par døgn er stivheden forsvundet.

Kalkindhold bestemmer knoglernes levetid

Efter to-tre uger i graven har liget mistet de fleste af sine indvolde og muskler, fordi bakterier, fluer og larver spiser af den døde, mens kroppens vand fordamper – normalt består vores krop af cirka 80 procent vand.

Efter tre-fire måneder er der kun skelettet tilbage.

Jordens indhold af kalk bestemmer, hvor hurtigt knoglerne bliver opløst – er jorden rig på kalk, kan knoglerne bevares i flere tusind år.

MUMIER OG MOSEFUND VARER EVIGT

© GETTY IMAGES

Hvis et lig ligger ekstremt tørt, varmt eller koldt, rådner det ikke og bliver til en slags mumie, hvor kroppens bløde dele tørrer ind til en hård masse.

Hos mosefund stopper forrådnelsen pga. det sure mosevand, der virker som garvesyre på huden.

Har du et videnskabeligt spørgsmål, du mangler svar på? Spørg os her. Så kommer det måske med i en kommende udgave af Illustreret Videnskab.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: