Ben Underwood using echolocation

Ekkoloddet: Blind mand så med ørerne

10. august 2012 af Henrik Elling

Ben Underwoods øjne var matte og ubrugelige. Alligevel kunne den amerikanske teenager “se” sine omgivelser – med ørerne.

Underwood vandt berømmelse for sin evne til at bevæge sig rundt uden stok, førerhund eller famlen med hænder. I stedet klikkede amerikaneren, der døde i 2009, med tungen og registrerede ekkoet fra lydbølgerne.

Ved at fornemme nuancer i ekkoet skabte han et billede af omgivelserne, skelnede store ting fra små og observerede bevægelser så præcist, at han kunne stå på skateboard, cykle og endda spille basketball.

I teorien brugte Underwood samme teknik som seende. Han afkodede blot lydbølger i stedet for lysbølger, og ligesom ting får form og farve, når lyset reflekteres, bliver også lydbølger reflekteret. På den måde kunne Underwood vurdere afstand, dimensioner og størrelse af objekter i nærheden.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: