Blood substitutes

Stamceller laver kunstigt blod

Gennembrud i udviklingen af kunstigt blod baner vej for verdens første blodfabrik

12. november 2009

Fra Illustreret Videnskabs årbog 2009: Verdens første blodfabrik bliver bygget i Skotland. Allerede om tre år skal den være klar til at producere kunstigt blod, som alle mennesker kan bruge uanset blodtype. Det annonceres i januar af den medicinske forskningsfond Wellcome Trust. Fonden er bekymret for, om behovet for blod også i fremtiden kan dækkes af frivillige donorer, og derfor skyder den 25 millioner kroner i projektet.

Blodfabrikken skal kun fremstille røde blodlegemer. Selv om blod indeholder mange celletyper, er evnen til at transportere ilt rundt i kroppen knyttet til de røde blodlegemer. Det betyder, at man blot ved tilførsel af røde blodlegemer kan redde livet for en patient, der har mistet store mængder blod. Det er også røde blodlegemer, der bestemmer blodtypen. 0 rhesus negativ kan gives til alle, og derfor vil man udelukkende fremstille blod af denne type.

Udviklingsarbejdet bag den nye blodfabrik skal først og fremmest varetages af professor Marc Turner fra Scottish National Blood Transfusion Service. Hans plan er at fremstille blodet ud fra stamceller. Stamcellerne skal komme fra tre-fire dage gamle embryoner, det vil sige meget tidlige menneskefostre, der er blevet tilovers fra fertilitetsklinikker. Indtil for nylig var der ingen, som havde haft succes med at påvirke stamceller, så de udvikler sig til blodstamceller magen til dem, man finder i knoglemarven, og dernæst videre til røde blodlegemer. Men i 2008 lykkedes det for første gang amerikanske forskere at få fuld kontrol over processen.

Også den franske forsker Claude Bagnis har haft held med teknikken, og den 19. januar i år går han et skridt videre. Det lykkes Bagnis at gensplejse stamceller og derved få dem til at danne røde blodlegemer med en anden blodtype, end de ellers ville have udviklet. Gensplejsningen foregår ved hjælp af en virus, som udskifter det gen, der koder for blodtypen. Denne teknik vil kunne anvendes på den nye blodfabrik, der derved nemmere kan lave blod af typen 0 rhesus negativ.

Blood bags

Transportbånd

Et menneske på 70 kilo har cirka fem liter blod. De vigtigste bestanddele er plasma, der udgør 54 procent, røde blodlegemer, der tegner sig for 45 procent, og hvide blodlegemer med én procent.

Blodet har en række livsnødvendige funktioner i kroppen, heriblandt at:

? forsyne cellerne med ilt og diverse næringsstoffer

? fjerne affaldsprodukter som eksempelvis kuldioxid

? reparere sår ved at størkne

? regulere kropstemperaturen

? transportere beskeder i form af hormoner

? være på vagt over for infektioner

Denne artikel kommer fra Illustreret Videnskabs årbog 2009. Få mere baggrund, perspektiv og overblik over alt det, du gerne vil huske fra 2009.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: