Arktiske dyr gør dag til nat

1. september 2009

Dyr og planter regulerer normalt deres adfærd i løbet af et døgn efter et indbygget ur, der er styret af lyset. Men det kan ikke lade sig gøre hos arktiske dyr, hvor solen aldrig går ned om sommeren og aldrig står op om vinteren. Nu viser ny forskning, at rensdyr højt mod nord faktisk blæser på klokken. Karl-Arne Stokkan og hans kolleger fra universitetet i Tromsø fulgte igennem et år en flok rensdyr på Svalbard, der ligger på højde med det allernordligste Grønland. I de lyse somre, hvor solen aldrig går ned, havde rensdyrene ingen naturlig døgnrytme. De vekslede hele døgnet mellem korte perioder af aktivitet og hvile, uden at det fulgte noget regelmæssigt mønster. Tendensen var endnu mere udtalt fra november til februar, som er én lang nat på Svalbard. Her holdt dyrene sig generelt i ro, men var hele døgnet aktive i korte intervaller. Forskerne bag undersøgelsen mener, at dyrene aktivt slår deres indre ur fra i perioder, hvor de ikke har gavn af deres indbyggede tidsmåler.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: