Elefanter genkender artsfællers knogler

Kæmperne undersøger elefantkranier omhyggeligt

1. september 2009

Sejlivede myter har længe fortalt, at elefanter sørger over deres afdøde familiemedlemmer. Zoologen Karen McComb fra University of Sussex i England har gennem eksperimenter vist, at der godt kan være noget om snakken. I Amboseli National Park i Kenya blev 20 elefantfamilier præsenteret for forskellige genstande, deriblandt kranier og stødtænder fra afdøde artsfæller. Kæmperne undersøgte de forskellige objekter med snabel og fødder, og snart viste der sig et interessant billede. I forhold til når elefanterne undersøgte træstykker, brugte de seks gange så lang tid på at undersøge elefantknogler og stødtænder. Og når elefantkranier blev præsenteret sammen med kranier fra andre store dyr, blev kranierne fra elefanter undersøgt dobbelt så længe som de andre kranier. Elefanterne brugte imidlertid ikke mere tid på kranier fra familiemedlemmer end på fremmede elefantkranier. Det har fået Karen McComb til at konkludere, at elefanterne ikke kan identificere specifikke afdøde individers kranier. Dyrene har blot generelt en stor interesse for kranier og stødtænder fra afdøde artsfæller.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: