Golde ørkener vrimler med liv

1. september 2009

Højt mod nord og langt mod syd finder man barske områder kaldet polare ørkener, hvor liv er næsten udelukket. Men nu har forskere til deres store overraskelse fundet et helt nyt levested for små fotosyntetiserende bakterier – nemlig på undersiden af sten. Her sad de grønlige bakteriekolonier til gengæld på hele 95 pct. af de sten, som forskerne vendte. Undersiden er et udmærket sted at leve, fordi der her dels samler sig lidt væske, der beskytter mod blæst og udtørring, og dels trænger tilstrækkeligt lys ned, fordi stenen består af halvgennemsigtig kvarts. Det nye økosystem er mindst lige så stort som det på overfladen, og dermed fordobles produktionen af biomasse i polare områder.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: