Hvad er rød sne?

1. september 2009

Om foråret og først på sommeren kan man opleve rød sne i bjerge med evig sne. Fænomenet skyldes en mikroskopisk, encellet alge, Chlamydomonas nivalis, der lever i sneen og har et højt indhold af det samme røde farvestof astaxanthin, som man kender fra tomater og røde peberfrugter. Når sneen begynder at smelte, blomstrer algevæksten op, og ved hjælp af en lille svingtråd søger algecellerne op mod overfladen, hvor sollyset er stærkest. Da den våde sne samtidig bliver mere kompakt, fremtræder den røde farve tydeligt, og sneen ligner nærmest frugtkødet i en vandmelon. Algen er tilpasset de ekstreme omgivelser i sneen og kan tåle temperaturer helt ned til -36 °C. Den trives bedst i iskoldt smeltevand, og hvis temperaturen stiger til blot et par grader over frysepunktet, bukker den under. Men kulden er faktisk ikke den største udfordring. På en skyfri forårsdag i bjergene er sollyset ekstremt stærkt. Lysets indhold af uv-stråler er en alvorlig trussel mod alle levende organismer. Heldigvis for algen fungerer det røde farvestof som et solfilter, der holder de skadelige uv-stråler tilbage. Det blå og røde lys, som algerne skal bruge til deres fotosyntese, får lov til at slippe igennem. Derudover er farvestoffet en antioxidant, som kan neutralisere de skadelige frie radikaler, før de kan nå at gøre skade.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: