Hvor høje kan bjerge blive?

Ingen bjerge er over ni kilometer høje. Er der en teoretisk overgrænse for, hvor høje bjerge kan blive på Jorden?

1. september 2009

Hvor højt bjerge rækker op, hænger nøje sammen med tyngdekraften. Når de opnår en vis højde, bliver presset på den underste del af klippen så stort, at stenen bliver flydende, så bjerget i teorien synker lige så hurtigt sammen, som det vokser. Den østrigskfødte fysikprofessor Victor Weisskopf har opstillet en matematisk formel, hvorefter man kan lave en teoretisk beregning af bjerges maksimale højde. Ifølge formlen kan bjerge på Jorden ikke blive mere end 44 kilometer høje. For tiden vokser Mount Everest med seks centimeter om året. Hvis den udvikling fortsætter, vil det altså nå sin maksimale højde om 586.000 år. I praksis forholder det sig dog noget anderledes. Dels er det usikkert, om Everest vil fortsætte med at vokse, og dels er Weisskopfs teoretiske bjerge perfekt konstruerede. Beregninger-ne tager ikke hensyn til, at bjerge i virkeligheden består af flere forskellige stenarter i store og små stykker, og at Jorden har en varm kerne. Derfor er den reelle maksimalhøjde ikke nær så stor. Det er umuligt at regne sig frem til et præcist resultat, men måske er Himalayas tinder i dag tæt på maksimum. Solsystemets højeste bjerg er Olympus Mons på Mars, der er 24 kilometer højt. På Mars er tyngdekraften dog kun en tredjedel af Jordens, så her vil bjerge ifølge Weisskopf kunne blive hele 1610 kilometer høje.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: