Hvordan kan man datere en sten?

1. september 2009

Der er ikke noget til hinder for at datere en sten bortset fra, at man lige skal beslutte sig for, hvilken alder man er interesseret i. Den første interessante alder er, hvor længe stenen har ligget ude på marken. Det kan man undersøge ved at måle, hvor meget energi stenens overflade har optaget gennem omgivelsernes naturlige radioaktivitet. Denne energi bliver sluppet fri igen, når solen skinner på overfladen, så ved at måle energien i stenens underside kan man se, hvornår den lagde sig på den side. Metoden hedder termoluminescens og kan benyttes til at måle aldre på op til et halvt hundrede tusinde år. Men det kan også være alderen på materialet inde i stenen, som er interessant. Her har geologerne også glæde af radioaktive processer, men i denne forbindelse kigger de på restprodukterne efter de atomer, som er henfaldet. De fleste sten rummer naturligt radioaktivt kalium-40, som ganske langsomt henfalder til argon. Denne argon, som ikke er en normal bestanddel af sten, ophobes i stenen. Så geologerne skal blot måle, hvor meget kalium og hvor meget argon der er i en velbevaret krystal inde i stenen, så kan de regne sig frem til dens alder.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: