Hvorfor taber firbenet halen?

Smider firbenet sin hale af skræk, eller har det et formål? Vokser halen ud igen?

1. september 2009

Hvis et menneske eller et dyr griber et firben i halen, knækker firbenets hale af. Angriberen står tilbage med halespidsen, mens firbenet stikker af, nu kun forsynet med en lille halestump. Selv om det ser voldsomt ud, er det en relativ simpel biologisk afledningsmanøvre, som har til formål at koncentrere hele angriberens opmærksomhed om halespidsen, så firbenet kan nå at bringe sig i sikkerhed. Dyrets primære forsvar er dets hastighed og evne til at camouflere sig, men når næsten alt håb er ude, ofrer dyret sin hale. Umiddelbart skulle man tro, at der skulle en del kraft til at rive halen af, men det er ikke tilfældet. I alle halehvirvlerne er der svage zoner, den biologiske pendant til perforeret papir. I mange tilfælde er det faktisk firbenet selv, som er årsag til, at halen bliver revet over. Ved at spænde særlige muskler i halen i et kraftigt ryk er dyret i stand til selv at knække en af de svage hvirvler. Bruddet er tilmed rent – såret bløder næsten ikke – og i løbet af nogle måneder vokser der en ny hale ud. Tilsvarende fænomen kendes mange andre steder i dyreriget. Både krebsdyr, spindlere og en lang række insekter kan ofre ben eller vingedele til eventuelle fjender, mens de selv undslipper. Dyr som krabber og edderkopper kan endda selv rive et ben af og efterlade det til fjenden.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: