Kan rovdyr være vegetarer?

Jeg har hørt, at nogle rovdyr faktisk lever af planter. Kan det virkelig være rigtigt?

1. september 2009

Adskillige dyr, der biologisk set er rovdyr, har mange former for planter på menukortet. Det gælder for eksempel bjørne, der spiser næsten alt. Der findes dog en enkelt art, der på et tidspunkt i sin udviklingshistorie er gået over til stort set udelukkende at leve af planter. Det er den store panda, der oven i købet har specialiseret sig i én bestemt plante, nemlig bambus. Pandaen er formentlig gået sine egne kostveje, fordi der ikke er ret mange andre dyr, der interesserer sig for bambus. Derved har den kunnet guffe løs uden konkurrence, og den har ikke haft problemer med at tygge de hårde bambusstængler med sine kraftige tænder. Der er imidlertid også ulemper ved at blive vegetar, når man oprindelig er bygget som et rovdyr. Kød er uhyre næringsrigt og som regel let at fordøje. Det betyder, at rovdyr kan nøjes med et simpelt fordøjelsessystem med korte tarme. Plantekost er derimod ofte fattig på næring, så planteædere har udviklet komplicerede tarmsystemer og maver med flere kamre. Da pandaen har en rovdyrmave, kan den kun udnytte en beskeden del af den i forvejen begrænsede næring, der er i bambus. Derfor må pandaer bruge op til 14 timer i døgnet på at spise. Dertil kommer, at den ensidige kost gør dem sårbare over for forandringer. Bambus er i dag på retur i Kina, og blandt andet derfor er pandaen truet.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: