nb_u35 jordskælv

Jordskælv snyder geologerne

Varsling af jordskælv burde være en enkel sag, men naturen snyder gang på gang forskernes avancerede instrumenter.

28. august 2014 af Carsten Nymann

Ti sekunder før et jordskælv med en styrke på 6,0 på Richter-skalaen i denne uge ramte Californien i USA, lød en alarm.

Et yderst fintfølende system af seismiske sensorer udviklet af Berkeley-universitetet nåede at varsle om skælvet med mindst mulig margin.

Men en virkelig effektiv varsling skal naturligvis kunne forudse truende jordskælv langt tidligere. Problemet er, at jordskælv er yderst uforudsigelige.

Burde være en smal sag

På papiret burde geologerne have let ved at varsle jordskælv statistisk, for bevægelser mellem Jordens skorpeplader forløber med et fast tempo.

Den spænding, skorpen kan bære, før den brister, ligger også nogenlunde fast for de områder, hvor pladerne gnider op ad hinanden – de såkaldte forkastninger.

Skælvene nulstiller ikke

Når jordskælv alligevel ikke følger køreplanen, er det blandt andet, fordi forkastningerne ikke nødvendigvis “nulstiller“ ved hvert skælv.

Der kan sagtens være rester af spændinger tilbage, og så er der kortere tid til næste skælv, end man skulle tro.

Rystelser fra ét skælv kan desuden være med til at udløse et andet, som ikke ellers ville være forekommet af sig selv på det givne tidspunkt.

Aldrig 100 pct. sikkerhed

Ved at analysere de statistiske data kan geologer angive sandsynligheder – fx at der er 25 pct. risiko for, at Ankara i Tyrkiet bliver ramt af et skælv inden for ti år.

Men sandsynlighederne kommer aldrig i nærheden af 100 pct.

Jordskælv som det, der ramte i Californien for nylig, kan stadig komme bag på forskerne.

Derfor er en forbedring af Berkeleys kortsigtede varsling også på tegnebrættet.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: