Verdens første blomst erobrede kloden
Blomst

Verdens første blomst erobrede kloden.

© Hervé Sauquet/Jürg Schönenberger/Universität Wien

Blomst banede vejen for mennesket

En undseelig blomst endte med at sætte et større aftryk på Jordens liv end den gigantiske meteor, der udslettede dinosaurerne. Nu har forskerne genskabt den lille plante, som du kan takke for din egen eksistens.

8. februar 2018 af Niels Hansen & Christian Juul

Verdens første blomst åbnede sine skrøbelige blade mod Solen for 140 mio. år siden. Kun 40 mio. år senere udgjorde dens efterkommere 80 pct. af Jordens planteliv.

Et internationalt forskerhold har nu tegnet det hidtil mest nøjagtige billede af den lille plante, der ændrede planetens økosystemer for altid.

Kønsorganer var samlet

Forskerne undersøgte 792 nulevende arter af blomsterplanter, fx roser, græs og løvtræer.

Ud fra bl.a. dna var det muligt at regne ud, hvornår de forskellige blomsters træk var opstået, og hvilke træk, den første blomst må have haft.

Undersøgelsen afslørede, at blomsten havde sine hanlige og hunlige kønsorganer samlet ét sted, og at dens blade sad i adskilte kredse i stedet for i en spiral.

Grøn verden fik kulør

De kulørte blomsterplanter udkonkurrerede en hær af primitive grønne planter som fyrretræer, koglepalmer og bregner.

Men de påvirkede også dyrene. Insekter som bier og sommerfugle levede godt af blomsterne, og også fugle og krybdyr oplevede fremgang i samme periode.

Blomst ryddede vejen for mennesket

Før blomsternes ankomst lå vores egne forfædre i skarp konkurrence med andre typer af pattedyr.

Blomsternes erobring af kloden rystede økosystemerne og pressede de fleste pattedyr. Men vores altædende forfædre var alsidige nok til at klare sig igennem krisen.

I sidste ende formåede blomsterne at køre alle de dyr, vi kender fra naturen i dag, i stilling til succes.

En bedrift, som end ikke den gigantiske meteor, der udryddede dinosaurerne, kunne lave om på.

Få flere nyheder fra videnskabens verden med Illustreret Videnskabs NYHEDSBREV

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: