Har træer en maksimalhøjde?

Er der en grænse for, hvor højt et træ kan blive? Og i givet fald hvorfor?

1. september 2009

For nylig har amerikanske forskere fastsat et teoretisk loft for træers vækst. Grænsen er 130 meter – eller det samme som en 35-etagers skyskraber. Det er simpelt hen umuligt for et træ at transportere væske højere op igennem rør i stammen. Forskerne firede sig op i toppen af fem af klodens højeste træer, in- klusive verdensrekordindehaveren på 112,7 meter, for at undersøge deres fysiologi i detaljer. De fem giganter er alle amerikanske redwood-træer, som vokser i det nordlige Californien. Forskerne opdagede, at bladene i toppen lider under konstant vandmangel, selv om jordbunden er fugtig. Forholdene i de øvre regioner kan nærmest sammenlignes med en ørken – blæst og tørke stresser bladene, så de bliver små og tørre i modsætning til de brede og saftige blade længere nede. De grønne skyskrabere i Californien er alle over 2000 år gamle. Når ingen af dem endnu har nået maksimalhøjden, skyldes det formentlig, at deres vækst er blevet bremset af fortidige hændelser som tørke eller lynnedslag. Træerne har imidlertid potentialet til at vokse sig højere, og forskerne skønner, at de hvert år lægger 25 centimeter til deres højde. Træerne har en glubende appetit på vand og suger hver især flere tusinde liter op fra undergrunden dagligt.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: