Læs også

Hvad er oktan?

Hvad er oktan?

Kan gasudslip få en olierig til at synke?

Er olieboreplatforme i fare for at synke, hvis der pludselig bliver frigivet store mængder gas fra undergrunden?

1. september 2009

Selv om en flydende olieboreplatform ser solid ud, kan den hurtigt synke, selv om den intet fejler. Det sker heldigvis sjældent, men optakten til sådan et forlis er almindelig. Forudsætningen er, at der er gas i det reservoir, olieriggen borer i, og at trykket i reservoiret er væsentligt højere end trykket i borehullet. Normalt holder oliefolkene trykket højt i borehullet ved at hælde en passende mængde tungt mudder i det. Men hvis de laver et fejlskøn, presser gassen sig ud af reservoiret, ind i borehullet og op igennem hullet mod havbunden. I sådanne tilfælde prøver oliefolkene først at stoppe gassen ved at hælde ekstra tungt mudder i borehullet. Men glipper det, skal en såkaldt blowout-preventer – en stor ventil – på havbunden stoppe gassen. Kikser det også, strømmer gassen ukontrolleret ud, og platformen får et såkaldt blowout, hvor gasboblerne stiger op til overfladen omkring den flydende rig. Herved kommer olieriggen i strid med Archimedes’ lov: Opdriften på et legeme er lig med den fortrængte væskes tyngdekraft. Det betyder, at olieriggen kan flyde, så længe den vejer mindre end et ton for hver kubikmeter vandtæt skrog. Men hvis en tredjedel af hver kubikmeter vand omkring riggen pludselig er gasbobler, vejer vandet ikke længere et ton pr. kubikmeter, men kun 667 kilo. Dermed kan olieriggen blive tungere end det vand, den fortrænger, så den til sidst synker. Der skal overraskende lidt gas til at sænke en olierig, da trykket i vand stiger med tæt på én atmosfæres tryk pr. ti meters vanddybde – i havbunden stiger trykket omtrent lige så meget for hver fem meter. Så hvis gassen fx strømmer ud tre kilometer under havbunden, som desuden er en kilometer under havoverfladen, så er trykket i størrelsesordenen 700 atmosfære i reservoiret. I det tilfælde vil enhver gasboble på ca. en halv liter i reservoiret reducere opdriften i en kubikmeter vand til to tredjedele ved overfladen.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: