Slangestjernekoloni bor på undersøisk bjerg

Forskere har fundet millioner af slangestjerner i strømfyldt farvand.

1. september 2009

En gruppe havforskere fra New Zealand og Australien har fundet et undersøisk bjerg i Macquarie Ridge, syd for New Zealand, der næsten udelukkende er beboet af slangestjerner. De er nære slægtninge til søstjerner, og kolonien skal tælles i millioner af individer. 

Læs også: Efterårsjævndøgn betyder farvel til sommeren 

Et usædvanligt fund

Det er usædvanligt at finde så mange slangestjerner på undersøiske bjerge, som plejer at være besat af bl.a. koraller og spongier. 

Bjergets flade top befinder sig 90 m under havets overflade, og her så forskerne flere gange mange hundrede slangestjerner på få kvadratmeter. 

Slangestjernerne nyder godt af den antarktiske cirkumpolare strøm i området. På det undersøiske bjerg målte forskerne strømhastigheden til fire km/t., og slangestjernerne får deres føde ved at sidde på bjerget og fange forbipasserende fødeemner med deres arme. 

Tilhører pighuder 

Slangestjerner tilhører klassen af pighuder og har fem lange arme, der sidder på en lille, rund krop. Armene er tæt besat med pigge, som opfanger føde vha. slim.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: