Hvad er der under sandet i Sahara?

Sahara er mange steder dækket af sand. Men hvor tykt er laget af sand? Og hvad findes der under ørkensandet?

1. september 2009

Sahara er verdens største ørken. Den dækker næsten en tredjedel af Afrika, og selv om vi forbinder Sahara med sand, så består store dele af ørkenen af stensletter, nøgne klipper og bjerge. Men især mod vest og nord er store områder dækket af sand. Sandet udgør nogle steder blot et tyndt tæppe, mens laget af sand i lavninger kan være flere hundrede meter tykt. Når det blæser, kan der dannes op til 300 meter høje klitter. På grund af vinden flytter sandet i Sahara sig langsomt. Under sandstorme blæser noget af sandet ud over havet eller ind over de omliggende lande, men langt det meste sand bliver i Sahara, hvor det på grund af de fremherskende vinde ganske langsomt cirkulerer. Bevægelsen foregår modsat urets retning, så sandet i det nordlige Sahara bevæger sig fra øst mod vest, mens det i det sydlige Sahara flytter sig fra vest mod øst. Under sandet finder man grundfjeld af forskellig slags. Desuden har man ved hjælp af satellitter med specielle sensorer opdaget masser af udtørrede floder og søer under ørkensandet. De vidner om, at Sahara indtil for få tusinde år siden var et frodigt område. Det samme gør det vand, man mange steder finder dybt under ørkenen. Geologerne har fastslået, at i hvert fald noget af vandet har ligget der i mindst 200.000 år.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: