Hvorfor er kontinenterne spidse mod syd?

Er der en årsag til, at alle kontinenterne er spidse på den sydlige halvkugle (Afrika, Sydamerika, Indien og Australien – hvis ikke Tasmanien var “faldet af”)? Eller er det bare en geografisk tilfældighed?

1. september 2009

For at forstå baggrunden for landmassernes spidse afslutninger skal man omkring 200 millioner år tilbage i tiden. Dengang var alle landområder samlet i det kæmpemæssige kontinent Pangæa. Efter adskillige millioner år bevirkede processer i Jordens indre, at Pangæa blev delt op i det nordlige Laurasia og det sydlige Gondwanaland. I løbet af de næste cirka 150 millioner år splittede Gondwanaland sig op i de forskellige kontinenter. Først skilte Sydamerika og Afrika sig ud fra Antarktis, derpå fulgte Australien og Indien. Det hele foregik, ligesom når en lagkage bliver skåret, og på samme måde som stykkerne er spidse, blev kontinenterne det også. Resultatet ses tydeligt i dag, for eksempel ved Kap Det Gode Håb i Sydafrika. Selv om kappet ikke er Afrikas sydligste punkt rent geografisk, kan det godt betragtes som den spidse del af det afrikanske lagkagestykke. Geologerne mener, at årsagen til opsplitningen ligger i Jordens indre. Her findes cirka 50 såkaldte hot spots, der bedst kan sammenlignes med gigantiske skærebrændere, der snitter hul i jordskorpen. Forskerne har konstateret, at der har været aktive hot spots på de tidspunkter, hvor de forskellige kontinenter er blevet spaltet ud fra hinanden.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: