Hvorfor sprøjter en gejser?

Gejsere er imponerende. Men hvad er det, der gør, at de sprøjter så voldsomt?

1. september 2009

Gejsere dannes i en form for underjordisk radiatorsystem, hvor regn- og flodvand langsomt siver ned til områder i undergrunden, hvor der endnu er mere eller mindre vulkansk aktivitet. Når det kolde vand varmes op i undergrunden, bliver det samtidig lettere og stræber derfor mod at trænge op. Afhængigt af de lokale forhold kan resultatet blive eksplosive vand- og dampeksplosioner op gennem huller i jordoverfladen. I 1992 sendte amerikanske forskere en sonde med termometre, trykmålere og et videokamera 15 meter ned i gejseren Old Faithful i USA. Dér fandt de et hulrum på størrelse med en stationcar, der var fyldt med voldsomt kogende og boblende vand. Old Faithful ligger i Yellowstone National Park i et område med mange gejsere. Rundt om på Jorden findes der kun omkring 50 steder med disse klodens trykkogere, flest i USA og på Island. Old Faithful har fået sit navn, fordi den har hyppige og nogenlunde regelmæssige udbrud. I gennemsnit går der 90 minutter mellem hvert sprøjt, men det kan variere fra 35 minutter op til to timer. Jo kraftigere et udbrud, jo længere tid til det næste. Det er dog ikke alle gejsere, der sprutter med faste intervaller. Når nogle gør, mener forskerne, at det kan skyldes en form for tidevandseffekt, hvor månen påvirker vandets trykforhold i undergrunden. Gejsere er i virkeligheden en slags varme kilder, hvor vandet blot holdes under tryk og derfor må sprøjte ud af og til. Specielt på Island og i Grønland findes der mange varme kilder, hvor vandet er i overfladeniveau. Til gengæld holdes temperaturen konstant, så i nogle tilfælde kan man bade i kilderne både sommer og vinter.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: