Vandlopper afsløret som kannibaler

1. september 2009

Forskere har hidtil troet, at Nordatlantens myriader af vandlopper opfører sig som alle andre organismer på Jorden: De lever for at æde og formere sig, inden de selv bliver ædt af større dyr. Men vandloppelivet er ikke ligesom alle andre organismers liv. De er nemlig kannibaler – og de er det i stor stil. Forskere fra det amerikanske Scripps Institution of Oceanography og det tyske Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research har opdaget, at hunnerne blandt de ca. tre mm lange dyr selv sørger for at holde bestanden på et rimeligt niveau. Kannibalismen griber nemlig om sig, når der er mange hunner i havet. De mange hunner får mange unger, men deres æg og larver når aldrig at udvikle sig. Hunnerne æder nemlig deres afkom og regulerer dermed bestanden selv. Hidtil har forskerne troet, at mange hunner blandt vandlopper og andre krebsdyr ville medføre, at den samlede bestand vokser – men det er altså ikke tilfældet. Opdagelsen er vigtig for bl.a. klimaforskere. Vandlopper er nogle af de dyr, der bringer CO2 fra atmosfæren ned i dybhavet, så deres antal har stor betydning.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: