Hvordan dannes snekrystaller?

Hvordan opstår snekrystaller, og er det sandt, at der aldrig er to helt ens?

1. september 2009

Snekrystaller er i virkeligheden krystaller af is, der dannes, når temperaturen inde i en sky er lav nok. Krystallerne, der findes i fire forskellige grundformer afhængigt af temperaturen i skyen, opstår ved, at overmættede vanddampe samler sig omkring meget små støvpartikler. En molekylær mekanisme bevirker, at den del af krystallens overflade, der stikker længst frem, vokser hurtigere end resten. Da krystallens grundstruktur er sekskantet, opstår der som regel seksgrenede mønstre. Der er dog set eksempler på både tre- og tolvgrenede snekrystaller. Efterhånden som grenene vokser, gentager fænomenet sig og skaber derved nye forgreninger i mønstret. To snekrystaller vil aldrig blive helt ens. Hvert krystal består af cirka en kvadrillion vandmolekyler, og for hver 5000 optræder der en afvigelse i brintatomets opbygning. Sammen med andre molekylære uregelmæssigheder umuliggør det, at to krystaller kan være ens.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: