Vulkaner på Antarktis oversvømmer Europa
Vulkan

Dybt under Antarktis' is lurer en verden af vulkaner.

© CARSTEN PETER/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

Antarktiske vulkaner kan oversvømme Europa

91 hidtil ukendte vulkaner under den antarktiske iskappe kan snart få millioner af kubikkilometer is til at skride i havet. Hvis det sker, vil en flere meter høj mur af vand permanent begrave store dele af Europa under havets overflade.

25. april 2018 af Niels Hansen & Christian Juul

En skjult verden af vulkaner kan snart smelte Vestantarktis' over to millioner kubikkilometer is.

Indtil 2017 kendte forskerne til 47 vulkaner på det vestlige Antarktis. En ny opdagelse har hævet tallet til 138.

Dermed er det iskolde kontinent indehaver af et af de største vulkanske områder på planeten – en kendsgerning, der bekymrer forskerne.

Katastrofe er sket før

Indtil for 16.000 år siden var Island dækket af omkring en kilometer is. Da den seneste istid sluttede, begyndte isen at smelte, og det fik øens vulkaner til at gå amok – antallet af udbrud steg til op mod 50 gange det normale.

Årsagen var, at afsmeltningen mindskede trykket på de underjordiske magmakamre. Dermed blev magmaen flydende, så vulkanerne kunne gå i udbrud.

De mange vulkanudbrud accelererede formentlig kollapset af den tilbageværende is.

Læs mere om Antarktis' skjulte vulkaner i næste nummer af Illustreret Videnskab.

Vand rammer Europa

Global opvarmning kan give isen på Antarktis det skub, der skal til for at sætte gang i områdets vulkaner.

Hvis det sker, kan hele iskappen på Vestantarktis forsvinde. Den medfølgende havstigning er mellem tre og fem meter.

Og selv hvis det kun er de mest sårbare gletsjere, der forsvinder, vil havet stige 1,2 meter – en udvikling, der kan ske på få årtier.

Og katastrofen vil gå hårdest ud over Europa og Nordamerika.

Den vestantarktiske iskappes enorme tyngde trækker i havet omkring den. Men når isen smelter, vil vandet strømme op gennem Atlanterhavet og oversvømme de nordlige kyster.

Oplev Antarktis med Illustreret Videnskab

Tag med os på en eventyrlig ekspedition til myternes og ekstremernes kontinent.

Sammen skal vi genoplive tiden, hvor polarforskere med overmenneskelig anstrengelser stred sig frem gennem snestorme.

Vi skal opleve hektisk sommertravlhed i pingvin-kolonierne, se pukkelhvaler jagte krill og høre suset fra albatrossernes vingeslag.

Vi skal sejle forbi majestætiske isbjerge oplyst af den lavthængende midnatssol, vandre på drivisen og lære at tage pletskud af National Geographics fotografer.

ANTARKTIS - Tag med os på den ultimative rejse

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.