Hvordan opstår koraløer?

Jeg er fascineret af de eventyrlige koraløer. Men hvordan kan de opstå midt ude i havet?

1. september 2009

Dybt under koraløernes kalksten gemmer forklaringen på deres oprindelse sig. Her ligger der nemlig udslukte vulkaner, der er sunket i havet for tusindvis af år siden. Når en vulkan ikke længere er aktiv, lægger den ikke nye lavalag på de gamle, og dens vækst går i stå. Langs vulkanens kanter har små koraldyr til gengæld fået et fredeligt område, der indbyder til at sætte sig fast og bygge kolonier. Efterhånden som tiden går, vil de mange kolonier vokse og danne egentlige koralrev. Samtidig begynder den døde vulkan at synke i havet, da vægten af den størknede lava tynger den ned. Men det går så langsomt, at korallerne vokser hurtigere opad. Til sidst danner de en ringformet struktur – en såkaldt atol – dér, hvor vulkanens kant var, inden den forsvandt i bølgerne. I midten ligger en lavvandet lagune, der ofte bliver dækket af sandbanker, som stabiliseres af forskellige former for vegetation. Koralatoller ligger normalt som perler på en snor. Det skyldes, at mange af de vulkaner, øerne er opstået på, er dannet langs et vulkansk spor på oceanskorpen. Et godt eksempel er øgruppen Maldiverne i Det Indiske Ocean, der består af over 1000 koralatoller. Det højeste punkt er kun 2,4 meter over havoverfladen.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: