Hvordan virker en hot pack?

Man kan købe varmepuder, der først bliver varme, når man bøjer en lille metalplade i dem. Hvordan virker de?

1. september 2009

En “hot pack” eller “heating pad” er en varmepude bestående af en lille pose af plastic fyldt med en opløsning af vand og det helt ufarlige salt natriumacetat. Man finder også en lille metalplade i posen, og når man bøjer pladen lidt, igangsætter man en reaktion, hvor saltet udfældes. Når det sker, varmes posen op til omkring 54 °C. Varmepuden kan genbruges – den skal blot koges og så køles ned igen. Mængden af salt, der kan opløses i vand, afhænger af temperaturen. Jo varmere vand, des mere salt kan det indeholde. En deciliter vand kan rumme 139 gram natriumacetat ved 50 °C. Hvis man nu stille og roligt køler opløsningen ned, vil den blive overmættet – der er mere salt i, end der normalt vil kunne opløses i vandet. Netop saltet natriumacetat har nemlig en evne til at forblive opløst selv ved lavere temperaturer. En overmættet saltopløsning indeholder en hel del energi, og opløsningen er meget ustabil. Der skal kun en lille forstyrrelse til, før det overskydende salt bliver udfældet og frigiver den oplagrede energi som varme. Og når metalpladen bukkes lidt frem og tilbage, frigives der små krystaller fra mikroskopiske revner i metallet, og det er nok til at starte udkrystalliseringen.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: