Kæmpevinge sætter ny højderekord

Soldrevet fartøj når op i 29 kilometers højde

1. september 2009

NASA’s nyeste luftfartøj, Helios, flyver ikke hurtigere, end at en dygtig cyklist kan følge med. Det har ingen raketmotor, ingen kabine, ingen pilot og vejer mindre end en personbil. Men i august satte Helios ny højderekord for ikke-raketdrevne fartøjer, da det nåede højere end 29.000 meter. Det fjernstyrede fly holder sig svævende ved hjælp af solenergi, som det opsamler med 62.000 solceller fordelt over den cirka 75 meter brede vinge. Et tilsvarende vingefang kan ikke engang en jumbojet præstere. På trods af rekorden nåede testflyvningen faktisk ikke sit mål, for NASA stræbte efter en højde på 100.000 fod eller 30,5 kilometer. Let skydække forsinkede afgangen for Helios, der kræver stort set klar himmel for at lette og er nødt til at lande, før det bliver alt for mørkt. For NASA’s teknikere er næste mål derfor at udvikle et batteri, der kan lagre energien fra solcellerne, så Helios’ 14 motorer også kan drives om natten. Når det er sket, formentlig i 2003, håber NASA, at flyet kan holde sig selv på vingerne i måneder ad gangen. Det særprægede fartøj kan – når det er færdigudviklet – blandt andet bruges til at indsamle meteorologiske data og overtage arbejdet fra kommunikationssatellitter, som er langt dyrere i drift.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: