Den 227 kg tunge ionmotor X3 har slået NASA’s tidligere rekorder i fremdrift.

Raketmotor sætter overlegen fartrekord

Den nyudviklede ionmotor X3 vil barbere en tredjedel af rejsetiden til Mars, viser NASA’s testkørsler.

22. januar 2018 af Antje Gerd Poulse

En tur til Mars vil i dag kræve en rejsetid på op mod ni måneder, men med en ny raketmotor, som er døbt X3, kan rejsetiden skæres ned til seks måneder.

Den nye raketmotor er udviklet af ingeniører ved University of Michigan i samarbejde med NASA, og den har netop i en test præsteret mere kraft end lignende motorer.

X3 er en ionmotor, som skaber fremdrift ved at omdanne gas til plasma – en byge af elektrisk ladede partikler. Når ioner – de positivt ladede partikler – forlader motoren, vil fartøjet flyve fremad.

Ionmotoren er blevet testet gennem 25 dage i et rumlignende vakuum på NASA’s Glenn Research Center.

Her præsterede X3 en kraft på 5,4 newton mod den tidligere rekord for tilsvarende motorer på 3,3 newton.

Næste skridt for X3 er en test, hvor motoren skal yde sin maksimale kraft i 100 dage.

Ionmotor forvandler gas til plasma

Ligesom varme får is til at smelte og vand til at fordampe, kan gas ændre form til plasma ved at få tilført energi. 

En ionmotor sørger for at hvirvle gasatomer og elektroner voldsomt rundt, så ioner skydes ud og danner fremdrift.

Er du vild med teknologi, så læs mere i Illustreret Videnskab.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: