Hvorfor starter raketter lodret?

Fly går altid på vingerne fra en startbane. Hvordan kan det så være, at raketter starter lodret, ofte meget langsomt i begyndelsen?

1. september 2009

I kraft af vingerne bæres et fly oppe af den omgivende luft og har derfor mulighed for at udnytte sin motorkraft fuldt ud fra starten. Det har en raket ikke. Man kan sammenligne den langsomme opstigning med, at man starter en bil i højeste gear. For en raket er det endda endnu værre, da motorkraften skal udnyttes til både at vinde højde og opnå acceleration. I modsætning til et fly er en rakets eneste opgave efter start at opnå så stor fart og højde, at den kan gå ind i et kredsløb eller eventuelt frigøre sig helt fra Jordens tyngdekraft. Det gøres bedst ved en lodret start. Årsagen er ikke, at lodret op er den hurtigste vej bort fra tyngdekraften. Den egentlige grund er, at ved en lodret start passerer raketten hurtigt igennem den tætteste luft nær ved jordoverfladen, hvor luftmodstanden er størst. Alligevel følger en raket ikke en lodret bane hele vejen ud i rummet. Det skyldes, at Jordens rotation giver mulighed for et vigtigt farttilskud. Ved ækvator er rotationshastigheden ved overfladen maksimal, knap 1700 km/t. Ved at lade raketten følge Jordens rotation kan denne fart lægges til den hastighed, raketten har i forhold til Jorden. Det er også grunden til, at raketopsendelser så vidt muligt sker nær ækvator.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: