Forskere fjernstyrer fly med laserlys

Laserdrevne solceller sørger for fremdrift

1. september 2009

I en hangar i Alabama, USA, har NASA netop gennemført en banebrydende testflyvning med verdens første laserdrevne fly. Flyet, der vejer 300 gram og har et vingefang på 1,5 meter, blev radiostyret fra jorden som andre modelfly, men i modsætning til dem var det hverken udstyret med batteri eller brændstof, men blev udelukkende drevet af en usynlig, infrarød laserstråle fra jorden. Modelflyet, som er lavet af balsatræ og kulstoffibre og dækket med en cellofanlignende film, blev sendt af sted fra en platform, hvorefter laseren blev rettet mod de solceller, der er placeret på undersiden af flyet. Energien fra laseren blev derved omsat til elektricitet, som holdt den lille propelmotor i gang. Flyet kredsede rundt adskillige gange, og først da laseren blev slukket, gled det ind til en sikker landing. NASA nærer store forventninger til det laserdrevne fly, for uden behovet for hverken brændstof eller batterier kan flyet forblive i luften i ubegrænset tid. Det åbner muligheder for, at større udgaver af flyet udstyret med måleinstrumenter i fremtiden fx kan inspicere et område eller bruges på overvågningsopgaver i krigszoner.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: