Verdens største svævefly på jomfrutur

Tredive meter vingefang giver rekordlange svæveture

1. september 2009

Indbyggerne i den tyske by Magdeburg holdt vejret, da det hidtil største svævefly i verden, kaldet eta, i sommer lettede fra byens lufthavn. I forhold til andre svævefly er vingerne ikke bare slankere, men også meget længere, og håbet var, at flyet derved kunne tilbagelægge langt større afstande end alle andre svævefly. Af frygt for, at noget skulle gå galt, foregik den første flyvetur kun to meter over landingsbanen, men da det viste sig at være en succes, trak man hurtigt flyet op til langt større starthøjder. Og her indfriede flyet alles forventninger. Starter det fx fra en højde på én km, kan det tilbagelægge 70 km i ét stræk – det er hele 15 pct. mere end andre svævefly, der starter i samme højde. Forbedringen skyldes ændringerne i flyets form, som har gjort det langt mere aerodynamisk. Hvor almindelige fly kan opretholde hastigheden ved hjælp af en motor, bremses svævefly af luftmodstanden. Efterhånden som det mister fart, bliver opdriften på flyet mindre, og derved tvinges flyet til at glide nedad, indtil det lander på jorden. For at forbedre svævefly må man derfor gøre luftmodstanden mindre, og det er altså lykkedes med det nye fly. Svævefly trækkes normalt i luften ved hjælp af et spil på jorden eller af et motordrevet fly. Men eta har også en udfoldelig propelmotor, som kan bringe flyet op i den rigtige glidehøjde. Desuden kan motoren hjælpe piloten med at lande sikkert i blæsevejr. Ifølge producenten kunne flyets effektivitet godt være gjort endnu højere – men dermed havde flyet også været meget sværere at styre. Vingerne er hver 15 meter lange, men kun 9 cm tykke og 35 cm brede. De ekstremt lange og tynde vinger bliver hver udsat for et bøjningsmoment på 8000 kilogrammeter, hvilket svarer til vægten af en VW Polo i en ti m lang vippearm. Styrken og stivheden opnås vha. kul-fiberforstærket plast, kaldet komposit.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: