Sejlbåd går i luften

1. september 2009

Ingeniører fra US Naval Research Laboratory (NRL) er ved at udvikle et ubemandet fartøj, der kan færdes hjemmevant både til havs og i luften. Fartøjet har fået navnet Sail-a-Plane og består af et katamaranskrog og to bevægelige vinger. I lodret position fungerer vingerne som master og sejl, der kan give fremdrift på havet. Når Sail-a-Plane skal til at lette, vippes sejlene ned, så de bliver til vinger. En kraftig el-motor giver fremdrift, og langsomt hæver fartøjet sig på de hydrofoiler, der fungerede som ror, mens fartøjet var sejlskib, og letter fra vandoverfladen. Indtil videre har NRL testet to modeller af Sail-a-Plane. Model B for “boat” og model A for “aircraft”. Båden er blot 76 cm bred, og flyet har et beskedent vingefang på 145 cm, men en noget større model kaldet C for “converting”, der kan skifte mellem A- og B-indstilling, er ved at blive bygget. Målet er, at det færdigtudviklede Sail-a-Plane får et vingefang på omkring 10 meter og en vægt på henved 700 kg. Dermed får fartøjet en tilstrækkelig stor bæreevne til at kunne medføre elektronisk udstyr til indsamling af data. Det kan fx være kameraer, der kan tage højtopløselige eller infrarøde billeder, fintfølende retningsbestemte mikrofoner eller udstyr, der kan spore radiosignaler. NRL selv kalder Sail-a-Plane for en moderne version af den russiske “fiskekutter”, der under den kolde krig ofte kunne ses i fx den svenske skærgård.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: